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澳洲留学生商科商科论文的写作心得

留学生论文 你是第2169个围观者 0条评论 供稿者:

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很多初到澳洲留学的小伙伴表示,在第一次写论文时手足无措,不知道如何下笔。至少我当时刚来澳洲的时候就有这种感觉。第一次听到 reference和bibliography等名词的时候,我真的是有点丈二和尚……不不……”丈二尼姑”摸不到头脑。@_*西方学术 论文表达方式及reference system对西方国家的学生来说是中学里已经知道的东西。可是好多中国学生还是缺了这一课。尽管部分国内大学要求学生在大学毕业论文中写一些脚注,很多大学在对学生论文脚注的规范化方面还是缺乏系统的训练。另一方面,中西方思维和表达方式的差异也会使我们的论文在说服力上受到些影响。

本文重要阐述本人在三年来的学习过程中所积累的关于学生论文写作的一些知识和体会。由于本人知识面有限,文章可能对人文科学的写作有所侧重,对于自然科学类 和经济类的论文可能无法全面地涵盖。如果有无法涉及到的部分,欢迎广大筒子补充。

本文主要分为3部分。第一部分会着重讲述学术论文表达方式、脚注/尾注(footnote/endnote)和参考书目(bibliography) 的写法。第二部分会介绍一下本人写作过程中揣摩到的一些技巧。第三部分拟以一篇中国人写的雅思范文为范例模板,用西方学术论文表达方式将其改写为学术论文。如果你在澳洲已经上过语言学校了的话,最好从第二章看起。

第一章 学术论文的语言表达

1.1 人称的使用

西 方国家的学术论文应当是以第三人称来写就。这和我们中国人写的论文语气会有明显的不同。中国人论文中常用得“笔者认为”和“我国”等词语,在西方国家的学 术论文中都是忌讳的。在准备写这篇文章的时候,我正好从网上找到了2篇雅思考试academic writing的范本。一篇是中国人写的,另一篇是澳大利亚人写的。
不难发现,两篇文章写作时所使用的人称有明显的不同。

其 实中国人的很多六级作文和托福雅思作文都是使用第一人称的,以致于很多中国留学生会习惯性地以为这是比较平常的表达方式。但我个人认为,雅思的大作文写作 既然已经被标明是“学术论文写作”(academic writing),那么所用的人称也应该和普通西方学术论文一样,是第三人称。上面那个澳大利亚人写的雅思范文就是一个很好的例子。如果你有空的话,也可 以翻一下其它英语为母语的人写的雅思辅导书,你会发觉其中所用的人称都是第三人称。看来从这个意义上来讲,六级和托福作文范文对于留学生学术论文的写作还 有一定的误导作用。致于在雅思考试时用这样的人称是否会被扣分,我就不得而知了。有待权威人士另行解释。 sorry,好象有点跑题,呵呵。

也许有人会问,如果我要表达自己的观点,又不能用”I’和”you”之类的词,那我该怎么说呢?其实很简单,你可以用被动句来表达。因为被动句可以被用来隐去施动者。 比如 :
— I think this is an important issue.
— It should be noted that this is an important issue.

在提到“我国”之类的词语时,你直接用“China” 或“Australia” 等国家名词来代替。

1.2 书面语的使用

我们在国内学英语的时候,老师常常会跟我们说,某某词是formal的,某某词是informal的。举个例子来说吧,whether是正式用语,if(在 表示whether一样的意思的时候)是非正式用语。这些大家应该都知道。可是中国学生比较容易范的错误就是把can’t, haven’t等缩略形式都写到了论文里。这些缩略形式在四六级考试甚至一些国产雅思范文里面经常出现。但是殊不知,这些缩略语都是口头表达形式,在书面语中,特别是象学术论文这样正式的文体中,这些缩略语都是不应该出现的。

还有就是拼写上的问题。澳洲的英语是以英式英语为基础的。所以很多单词的拼写比如cheque都是按照英式英语的拼写方式来些就的。虽然大家在国内已经非常 习惯了很多美式英语,到了这里还是得入乡随俗一下吧。当然,在MS Word的语言设置中,你也可以把系统设置成英式英语或澳式英语。这样会帮助你检查电脑拼写。

1.3 动词名词化

西方学术论文的写作往往在措辞上要求简洁明了。而在很多情况下,动词的名词形式要比动词本身更加富有说服力,更为简洁。比较下列句子:
— Some people think that we should prohibit people from smoking in public.
— Some people proposed a prohibition on smoking in the public.
不过更加符合学术写作要求的version应该是(原因见下文关于“被动表达”的介绍):
— A prohibition on smoking in the public has been proposed.

1.4 句型结构

可能是我个人对中学英语课学到的东西印象比较深刻吧。经常看到一些中国朋友写英文的时候,按照中国的句型结构和语法来写作。最最常见的错误就是,一个句子里放两个非平行主语。比如:
(误) – Some people fail to show their due respect to the public, they smoke in public with reckless considerations for others.
(正) — Some people fail to show their due respect to the public. They smoke in public with reckless considerations for others.
中国人写句子可以写很多逗号,而外国人写文章,及时有时候会有很多逗号,但是如果是两个独立的句子结构,绝对是用句号而不用逗号来分隔。再看一句英语长句:
Interestingly, it was the result and the ‘icing’ that was targeted and criticised in MGL, rather than the body of the reasoning in the judgment, although it was later attacked by one of the MGL authors Heydon JA, by strenuously spending over a hundred pages to run a counter-argument when hearing the appeal of Palmer J’s decision. (这是本人自己作文里的一段话,所以没有什么版权问题。呵呵。)
仔细看一下上面的句子,你可以发现,句子的主语是it,谓语是was。从句的主语是it,谓语也是was。”by strenuously…”是分词从句,所以没有主谓语。

英语表达的最基本原则就是,除非有平行结构,一个单元句里只有一个主语,一个谓语。有从句的话,主句至少是遵从一主一谓的原则,但分词引导的从句或其它特殊结构除外 。

除此之外,比较常见的中国学生的语法习惯就是以but和because为句子开头,单独成句。但事实上这两个词只能引导从句,不能引导独立句子。虽然在口语和其它非正式场合(如写EMAIL)中这种语法结构是允许的。

1.5 变主动为被动

学术论文的写作大多数情况都是针对某一现象、事物或观点所作的评论和分析。在分析的过程中,应当尽量避免对于“人”的评价。这就是为什么在学术论文中要用被动句来表述。因为被动句子中,动作的施动者往往会被隐去。这样读者的视线就会集中到事件上,而非人的身上 ,同时也可以避免文章对个人进行不必要的评述。由此文章的客观性就会得到保持。比较下面两句:
— Some people think that the government should implement a series of new policies with respect to income tax.
— It is suggested that the government should implement a series of new policies with respect to income tax.

1.6 措辞

措辞上的问题其实并非仅仅是中国学生的问题。即使澳洲本地学生也会为措辞伤脑筋或者犯一些原则性的错误。我个人的体会是:

1.6.1 要尽量做到准确表达。

比如你在别人的学术观点时,你不同意别人或者认为别人的学术观点是错误的,在这种情况下,你不能直接说别人的观点是wrong的。相反,你要寻找更准确的词来描述对方的错误。如果是逻辑上的错误,你可以说“The reasoning of the proposition tends to be illogical. ”如果是没有什么合理理由的话,你可以说,对方的说法groundless 。 其实有很多教科书在编写的时候都很注意这种表达。大家不妨在看书的时候稍微留意一下。

当然,有的时候,光光一个groundless/illogical/inappropriate也许是不够的。最好能够进一步说明在何种程度上、在哪个方面或者基于何种理由这种说法是groundless/illogical/inappropriate的。

在表示因果关系的时候,如果不是百分之百的必然因果关系,最好多加些程度副词或者语气助词,这样会使你的论述更加严谨。比如:
— Excessive self-confidence caused his failure.
— Excessive self-confidence, to some extent, may be a reason that caused his failure.

1.6.2 措辞要婉转。

即使某种proposition是错误的,在学术论文中也最好不要“一刀切”,把话说绝了。你可以比较婉转地说,某人的观点tends to be groundless或者not likely to be convincing,或者说does not appear to be logical 。这样的话,也可以给你自己的论述留一定的余地。

1.6.3 词汇要多变

有的时候单调地重复某个词语会使你的论文看起来很单调。在这种情况下,你最好考虑找一本thesaurus的字典查一下同义词。在选词的时候,也要注意一下语义语境。例如,在某些场合下,male比man更为妥当。

表示转折的时候,不要只会用but。however, nevertheless, notwithstanding也是很不错的选择(程度可能稍有不同)。而且这些词语都可以用来引导转折句成为单句。表示原因的时候,要按照因果关系的性质来选择since, as, due to, attribute to, as a result, consequently等词语。

1.6.4 避免一些大白话

因为学术论文是很严谨的一种文体,所以平时市井交流中的常用俚语和俗语都应当避免。有些comment比如”not good”, “wrong”, “fantastic”等等都要避免。Again, thesaurus在这种情况下是很有用的东东。一本好的thesaurus还会告诉你哪些词语是书面语,哪些不是。

1.7 使用小标题

在搜狐上经常看见中国留学生用英文写东西的时候老爱用”Firstly… Secondly…” 。这种用法并非是不好。但是如果你写的是几千字的学术论文的话,这种表达可能就会显得不是很实用。有时候“Firstly”在第一页,而 “Secondly” 却要在第五页才找得到。而如果你的Firstly下面还有些分论点的话,再用”first…second…” 来表达的话,就会让读者混淆。所以小标题对于学术论文来说是非常实用的。从另一个角度来讲,一般大家在写作的时候都会有个提纲。对于论点和分论点在提纲中 你就可以编号。这样一来就不会造成内容的遗漏。而读者也会对你的写作框架和主要内容一目了然。分论点比较多的话,可以实用多级标题。Word当中有各种各 样的bullet格式可以使用。

1.8 reference 和 bibliography

这 两样东西可是学术至关重要的东东。我在网络上看到过,有些中国学生因为没有给引用的文章注明出处而造成自己的作业被视为抄袭的事件。反正不管这种传言是真 是假,大家有则该之无则加免即是。关于如何写reference,其实只要翻开教科书你就可以看到范例。当引用别人的著作的时候(无论是原文还是经过归纳 的观点),都要加上脚注或尾注。具体格式见各教科书。至于bibliography,我个人的感觉是有两种方法列明。一种是字母排序法,即按作者名的第一 个字母为准排序。另一种是分类法,即按resource的性质分类。我经常是先列一下books,然后articles,然后是databases,再然 后是websites。各个小类里也最好按字母顺序排一下。当然也有人乱乱地写一下交了的。我个人感觉是你的bibliography也是反应你治学态度 的一个侧面。说不定也会给评分的人留下个比较好的印象。

第二章 学术论文写作技巧

2.1 怎样收集学术信息

在开始写论文之前,大家都要经过一个信息收集阶段。除了理科生的实验 数据之外,大多数的留学生的论文信息来自于两个方面:一是书本;二是通过GOOGLE搜索得来的网络文章。但是我在这里要建议大家充分利用本校图书馆的资 源。其实,澳洲大学的图书馆和中国大学图书馆的最大区别也就是学术资源。大学图书馆除了自己馆藏的书籍和资料之外,还会付费subscribe很多 database。这些 database里的信息有的是学术期刊,有的是统计数据,有的则是新闻媒体的文章。

就拿商科学生来说吧。如果要寻找一些与论文有关的AFL或者BRW的新闻或文章,通过手动方式的话,非得在图书馆泡很长时间,浏览很多headline才可以找到。而如果通过学校的database的话,也就是1分钟的事情。

很多学校的database还允许你在家里通过学校的图书馆网上 pathway进入查阅,十分方便。而且其信息包容量简直可以说是相当惊人。我记得我有一次甚至查到了国内和香港杂志上的文章。关于database的种 类和使用方法,各个不同学校不同专业可能都会有所不同。建议大家专门向图书管理员咨询一下有关database的使用方法。(不要不好意思,这是他们的职 责。)图书馆应该还有信息搜索技能培训。UTS的信息搜索训练甚至有网络版的,叫作BELL。有兴趣的学弟学妹不妨去看看。

收集到了信息,最好做一下归类整理,必要的话写一些简短的读书笔记或在资料上用不同颜色做一下标记。这个样子就会方便你今后写作过程中的查找和翻阅。

2.2 怎样写出有原创性的文章

有个鬼佬对我说,构思一篇文章也就是brainstorm一下的事 情。但我个人认为,”没有云就下不了雨”。一篇好的论文应当是以作者对于专门领域的solid knowledge为基础的。所以构思学术文章的第一步应该是通读全部的手头资料,然后在脑子里形成一个大概的印象。你不仅要知道一些基本知识,更重要的 是要知道哪些resource提出了什么样的学术观点,或者手头的哪些数据说明了哪些问题。

知道了别人的学术观点后,你可以对这些学术观点进行分类和比较。哪些 人持相同观点?哪些人持不同观点?哪些人持不同观点但是有共同的出发点?哪些观点看似相同但却有些nuance?完成了这些分类和比较后,你就不难得出自 己的观点了。你可以同意其中一个,也可以通通不同意,更可以把大家的学术观点综合起来变成一个新的更全面的观点。

有的论文是要求你做数据分析的。那么你就对数据信息作一些数据比较。如果可能的话,最好再设计一些图表,然后通过图表来分析和说明问题。当然,你也可以引用一些学术杂志或者新闻媒体的现成图表来进一步分析和阐述自己的观点。

澳洲的教学风格和国内的不同。澳洲的老师通常会鼓励学生做一些 creative thinking和 critical thinking。所以说,如果文章能够在综合各个数据/学术观点的基础上提出自己与众不同的观点,或者能够挑战权威或传统观点的话,往往会受到老师的亲 睐。当然,观点也是要建立在论证过程的基础上的,所以光有自己的观点是不够的,严密的论述过程也是很关键的。

2.3 学会使用THESAURUS

也许有人会说,我们的母语不是英语,要达到象鬼老那样灵活应用语言的话,是不太可能的。但是我要说,我们至少可以在自己现有的基础上进行提高。而thesaurus这一鬼老学生写作时最常用的工具我们也就不得不用!

Thesaurus 有一点象我们中文的同义词字典。但是我个人觉得它 的function其实要超出同义词字典。因为一些好的thesaurus也会给出一些例句,或者告诉你一些词汇语境上的差别(特别是正式用语和非正式用 语)。这样一来,你的词汇和表达就会变得更加丰富和多样。而你能够在一组同义词中寻找最恰当的词汇来放到句子里的话,则必定会让你的文章表达更清晰,更具 说服力。

当然, thesaurus的使用也有些局限性。毕竟它无法给出详细的 词条解释和用法。所以建议大家在使用thesaurus的同时对照一下普通英语字典(推荐英英字典,因为英中或中英字典的翻译有时候会造成语言信息的遗 漏)。MS Word软件本身也带 thesaurus功能。大家也可以试一下。

关于thesaurus的重要性,参见第一章1.6节。

2.4 怎样润色自己的文章

2.4.1 review的时间

凭我的经验,在文章刚刚写就的时候,人总会有种满足感。在这种满足感的指引下,你会很难发现一些错误。如果一两天不碰那篇文章,然后再回过头来看得话,你会发觉你能找出更多的错误。所以我个人建议大家,revision最好是在文章写完一到两天后再做。

2.4.2 擅于否定自己

在修改自己文章的时候,最好设想一下如果自己是老师的话,会期望看到 些什么内容。在修改文章的时候,千万不要怕大删大改。如果确定自己在某一方面确实描述得不尽人意的话,还是应该作一定修改。有的时候你会发觉改了三四遍后 文章已经面目全非了。不过在这个时候你最好再回过头来看看自己的abstract和conclusion是否也要做相应的调整。总的来说,在这个阶段,你 要擅于否定自己,做好做大改动的心理准备。

2.4.3 检查文章的结构

要检查一下自己的文章是不是详略得当、是否有overstate的地方或者论述不够的地方、在逻辑推理上有没有缺陷、在章节和段落的布局是否合理、章节和段落的号码是否正确等等。

2.5 画龙要点睛──写一个powerful的conclusion

Conclusion里面最好不要重复自己前文中的文字。Conclusion应该是一个更高层次的总结。Conclusion应该包含对数据资料/学术观点的概括性总结以及各章节分论点的提升。以下是本人某篇论文的两个Conclusion版本。
版本1:
Both of the two propositions are incorrect or inaccurate. The statement in MGL cannot reflect the essence of the modern ‘fusion philosophy’, resulting in confusion or even unjust blame upon innocent fusionist(s).

As Tilbury has put it:
“The fusion fallacy nevertheless serves the singularly important function of alerting us to the danger of assuming too readily that cases are alike, both in terms of their factual circumstances and in application of the legal doctrines to which those circumstance give rise. While this danger is present in our dealings with all legal rules, the nature and equitable doctrines and principles suggests some real limitations that make a general ‘fusion agenda’ inappropriate. Rather, the principled development of the law requires the application of the traditional method of the common law with its emphasis o incremental development through analogical reasoning, both inductive or deductive. To that development, I fear, with Stevenson J in Canson Enterprise Ltd v Boughton, that ‘talking of fusing law and equity only results in confusing and confounding the law’. Whether that talk is pro-fusionist or anti-fusionist it is misleading and distraction from the real issues ? in short, a furphy!”
版本 2:
Both of the two propositions are incorrect or inaccurate. It is the lack
of understanding of the fusion theory in depth that caused the authors of MGL
sentenced the fusion theory to be a ‘fallacy’ (see discussion of proposition 1). Moreover, such ‘sentence’ is obviously inconsistent with the reality of ‘piecemeal fusion’ reflected by Waltons case. Such a ‘sentence’ can in fact result in confusion and even have resulted in the unjust blame upon innocent fusionist(s). Just as Tilbury has put it: “… To that development, I fear, with Stevenson J in Canson Enterprise Ltd v Boughton, that ‘talking of fusing law and equity only results in confusing and confounding the law’. Whether that talk is pro-fusionist or anti-fusionist it is misleading and distraction from the real issues – in short, a furphy!”
相 比之下,第一个版本是引用了别人的评论来结束文章。但是那个 quote实在是太长了,从而使整个结尾失去了说服力。第二个版本明显更加具有概括性,它非但指出了别人学术观点上的谬误,同时也强调了这一谬误和实际的 差距,接着再进一步引用一个学者的话来点明主题。其实写作的过程也就是一个信息综合的过程。在写结尾的时候,更要综合最有价值最有说服力的信息,从而阐明 自己的观点。

总而言之,写conclusion一是要花心思,二是要有归纳性。当然有时候也要靠灵感。呵呵。

2.6 写完全文再写abstract

相信很多人都这样做吧。原因也很简单。因为论文写作过程中免不了大的修改,全文写完后你才会真正清楚你的文章里到底涵盖了哪些内容。如果把abstract留到最后写的话,会更加容易些

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—— admin

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