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西方学术写作(academic writing)在一些中国同学们看来仿佛是一种高大上的形式。它们严谨,规矩并且职业。在精美的封面包裹下,藏着一份对于一项自我研究的探索。

其实在西方教育中,他们在高等教育的初级阶段就会让同学们接触到academic writing。通过由简到繁的过程让同学们熟悉其中的套路技巧,进而利用这些套路技巧来服务于自己研究的项目。而正是由于这些套路技巧的存在,同时再加上大家的思想观点,便使得论文整体显得富有内涵且经得起推敲。

那么本期就让各位留学生小伙伴们对西方的academic writing有一个初体验。

一、什么是Academic Writing?

  1. Academic writing的定义:这里我们借鉴一下利兹大学(University of Leeds)对于academic writing的定义:

“Academic writing is clear, concise, focused, structured and backed up by evidence. Its purpose is to aid the reader’s understanding.” (University of Leeds, 2019)

“It has a formal tone and style, but it is not complex and does not require the use of long sentences and complicated vocabulary.” (University of Leeds, 2019)

从上述定义来看,academic writing的目的在于表达作者的观点,同时解答读者的疑惑。同时,既然是academic writing,它必然是正式的,让读者觉得该文章是具有一定真实性和权威性的。要达成这样的目的,自然就需要充分的证据来支撑观点。

Tips: 证据的使用我们会在后期有专门的介绍,大家可以直接进入“干货”列表查看哟~

  1. Academic writing的特性

a.具有一定的批判思维(critical thinking)

这里的critical thinking千万不要狭隘地理解为批评批判思维,而要更为广义地理解为多角度思维。但是,不可否认的是,批判思维是饱含在多角度思维中的。

理解critical thinking其实并不难,很简单一句话就是“世界上没有完美的观点”。当你在阐述观点的时候,一般是会优先证明和阐述你的观点的正确性和适用性。但是紧接着,就应该直面其不足的地方或者是不适用的情况。这也就是critical thinking的精髓。

举个例子:

当一个企业目前处于一个公关危机时,我就目前状况提出的观点1:立即公开向消费者道歉,并且为了表示企业诚意,对消费者进行一定量的经济补偿。并且用充足的证据来证明我观点的正确性。

但是,细心的各位应该能够感受到,观点1仅仅是公司短期处理公关危机的方式,那么从长期来看,公司又应该如何处理?

顺着这个角度想,自然就能够引出观点2:公司应该将产品质量进行全方位提升,从而防止这一类事故的再次发生。同样,利用充足的证据来证明观点2的正确性。

由观点1考虑到观点2的过程就是critical thinking。能够看出来,如果仅仅有观点1的话,显然公司在考虑公关危机的目光是不够长远的。而如果加上观点2,对于公司来说,解决公关危机的眼光就要开阔一点。这样有是有利于彻底解决问题的。

这也就是为什么西方教育强调critical thinking的原因:通过多角度的分析思考,得出相对完善的解决方案。这样不仅能够让作者在行文上的逻辑更加缜密,同时,它也可以让读者感受了解到文章的有效性和解决问题的完整性。

P.S 如果大家有想要进行critical thinking的练习的话,可以在下方留言。我们将看人数多少来进行一个critical thinking的专项练习交流

b.少用或尽量不用人称代词

这一点我相信考过雅思写作的同学都能够体会到,一篇拥有大量“I, you, he, she and they”的雅思文章一般分数不会太高。相反,拥有7.5分以上的雅思写作文章几乎都是利用一些被动语句和陈述语句来进行观点阐述,很少通篇出现大量人称代词。

显然,在一篇正式的academic writing 里面,人称代词地频繁出现会降低文章的客观性,从而降低它的说服力。大家可以比较一下以下两个句子,就应该能够直观地感受到客观性的差异。

International students from Higher Education sector think their money are very important because the money can ensure their daily life standard. And the money spent on students’daily life represents one-third of the total money they’ve got for universities and Higher Education colleges.

Income from international students plays an important role in the financial health of the Higher Education sector, representing almost one-third of the total income in fees for universities and Higher Education colleges (Brown, Edwards & Hartwell, 2009).

通过对比可以看出,除了句式之外,取消掉了人称代词的第二句话比第一句话明显提高语义表达上的正式感。

c.逻辑严谨,不要用常识写留学论文

这一点是针对咱们中国赴西方留学的同学们提出的。因为很多时候,咱们的思维习惯与西方不一样,在我们脑海中存在一定量的常识,然而这些常识又是在西方逻辑链里面比较重要的环节。所以咱们在写东西的时候,或多或少会忽略掉这些环节,直接推出结果。而西方不一样,他们必须每一步的推测步骤都要在留学论文中体现。

比如,A, B, C 三个条件是递进关系,D 是由三个条件递进后推测出来的结论。而B这个条件对于我们中国同学是一个常识。那么我们中国学生通常逻辑链就是这样的:A推测C = D。

这样的逻辑,其实咱们中国人都能够看得懂,因为确实B对于我们来说是一个常识,非常容易理解。但是在西方,他们是不能接受逻辑断节的。因此,他们必须要求你的逻辑链是:A推测B推测C = D。

这也就是为什么通常刚去西方留学的中国同学写出的论文以后,教授评估完中国同学的论文后,论文上面会有很多问号。其实这些问号就是教授们没有理解到咱们的思维常识。

二、Structures of academic writing

1.Essay structure

一篇论文,一般分为三个大部分:introduction,main body and conclusion (如图下图)。(Richard Smittenaar, 2013)


Essay structure

这就是我们通常说的论文结构,也是英国本科生和研究生写的较多文体形式。一般来说,论文的目的是为了让读者有一个清晰的笔者观点。举个简单例子,一个商学院教授让同学们写一篇论文,论文题目是“knowledge management(KM)”,那么教授最基本的要求便是让同学们论述KM 是什么(What is KM?),KM 的对于公司的重要性是什么(Why it’s important to the company management?),公司怎样做才能达到比较优质的KM(How to acquire effective KM?)。

同时需要注意的是,咱们目前都还是虚心求学的学子,还不是专家大牛,所以咱们需要具有说服力且可靠性极高的证据才能证明咱们的观点是正确的。这也就是图1中所谓的Support 的意思。当然,如何找好的证据以及对于Support 的相关讨论我们会在后期出文章,希望大家持续关注。(Essay structure)

2.Report structure

这也就是大家熟悉的报告。大部分的学术期刊都是以报告的形式出现的。与论文写作的统一性不同的是,报告的写作方式是“分裂式”小标题类型的。它能够简洁干练地阐述每一个小标题所带来的实际影响。同时,每一个小标题之间都有一定的内容联系。因此,这种写作形式能够更好地展现出写作者的调查研究过程,服务于学术研究领域,如多个自变量与因变量的关系。或者,也能够非常融洽地和商务结合。比如,一个公司的战略规划,他可能是有多个步骤或方面。(Report structure

3.Abstract or Executive Summary?

其实第三点是一个小细节,虽然说这两个名称不大相同,但是作用是类似的:都是让读者在阅读整篇文献之前,对文献内容有一个大概了解。通常来说,Essay 是用abstract,report 是用executive summary。

这里提醒一下,大部分的高端学术报告还是以利用abstract 作为前引,而executive summary 多数是用在商务报告中的(可以看到上面的report sturcture 那一张图的第三小张就是一份executive summary)。其中的executive 可以看出这个部分是专门给CEO 这种职位的人看的,因为CEO 平常时间非常紧,没有时间来看一篇长篇大论,所以executive summary是对整篇报告的浓缩,一般是一页纸。

三、尾记

到此相信大家对academic writing有了一个大概的感觉。当然,这里面多是一些比较呆板的干货,重要的是同学们写作的内容。内容的充盈和丰满会让自己的论文分数提升不少。这里推荐大家看看我们每周会有三次更新的Business English 。里面有比较新的案例分析,是通过不同的business 的角度(包括marketing,operation或者finance)来进行的。同时,里面还有很多的商科专用词汇,运用这些词汇能够让大家的商科论文显得更加职业,进而写作能够更上一层台阶。

四、文献资料引用

Brown, J., Edwards, B. & Hartwell, H., 2009. A taste of theunfamiliar. Understanding the meanings attached to food by internationalpostgraduate students in England. Appetite, 25 February, 54(1), pp. 202-207.

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—— zhouzhengmao

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